Začalo sa to 23. júna, keď išli chlapci s trénerom do jaskynného komplexu v rámci narodeninovej oslavy jedného z členov futbalového tímu. V jaskyni ich však prekvapila náhla záplavová voda a museli tak ustúpiť dovnútra jaskyne.

Chlapci mali v ruksakoch sladkosti nachystané na oslavu, na ktoré sa predtým finančne poskladali. Práve aj vďaka nim sa im podľa thajských úradov podarilo prežiť. Prežili aj vďaka vode, ktorá stekala zo stien jaskyne.
 

Vynášajú jedného zo zachránených chlapcov.  Foto - TASR/AP

Kyslík v jaskyni nebezpečne ubúdal 

Skupine sa tiež podarilo udržať v relatívnom teple. I keď je v thajských jaskyniach priemerne vysoká teplota, urobili preventívne opatrenie. Pomocou kameňov si na vyvýšenine, kde uviazli, vyhĺbili hlbšie do jaskyne päťmetrový tunel, aby "sa držali v teple".

Odborníci sa o nedostatok kyslíka v jaskyni neobávali. "Väčšina jaskýň dýcha prirodzene," povedal pre BBC americký jaskynný záchranár Anmar Mirza. "Vzduch prichádza do jaskýň cez miesta, ktoré sú pre človeka nedostupné," dodal.

Napriek tomu úroveň kyslíka v jaskyni v mieste, kde sa chlapci zdržiavali, postupne klesla na 15 percent, pričom priemerne sa pohybuje na 21 percentách. Záchranári až neskôr priznali, že ak by úroveň kyslíka vo vzduchu klesla na 12 percent, skupina by zažila šok a upadla by do kómy.
 

Tréner učil chlapcov meditovať

Inšpektor z Úradu pre verejné zdravotníctvo zhodnotil, že každý člen výpravy stratil počas pobytu v podzemí v priemere dva kilogramy zo svojej hmotnosti. Všetci však boli v dobrom duševnom stave, čo bolo pre ich prežitie rovnako dôležité ako jedlo, voda, teplo čí kyslík.

Dvadsaťpäťročný tréner Ekapol Chantawong, prezývaný Ake, pôvodne strávil desať rokov výukou za budhistického mnícha. Futbalovým trénerom sa rozhodol stať až potom.

Práve on učil chlapcov v jaskyni meditačné techniky, ktoré im pomohli zostať v pokoji a vďaka ktorým nedostávali záchvaty paniky. Vydržali tak deväť dní v tme bez pojmu o čase a s vedomím, že na povrchu vyhlásili pátraciu operáciu. Pomocou meditácií sa taktiež skupina upokojila a nedochádzalo k zbytočnému míňaniu kyslíka. 

 

Rodičia zachránených chlapcov.  Foto - TASR/AP

Rodičia trénera neobviňovali 

Tréner tiež údajne odmietol jesť prinesené zásoby jedla, takže zostalo viac deťom. Preto bol aj podľa lekárov jedným z najslabších členov skupiny.

Po príchode záchranárov 2. júla zaslali chlapci rodičom a príbuzným listy.

Ake sa vo svojom liste adresovanom rodičom detí ospravedlnil za to, že ich vzal do jaskyne. "Sľubujem, že sa o deti postarám najlepšie, ako budem vedieť," napísal. Na jeho list reagovalo viacero rodičov s tým, že ho neobviňujú.